Alguns pensamentos aleatórios da AXPONA 2019

Alguns pensamentos aleatórios da AXPONA 2019
42 AÇÕES

CES é oficialmente morto para audiófilos , saindo da AXPONA (Audio Expo North America), um show de áudio regional em Chicago, para pegar um pouco da emoção pré-Munique para revendedores e audiófilos aqui nos Estados Unidos. Apresentado em um hotel e centro de convenções moderno e bem equipado perto do aeroporto O'Hare, AXPONA, agora em seu décimo ano, ofereceu muitas das mesmas vantagens em 2019 que o show ofereceu em 2018, bem como algumas visões crescentes do futuro que alguns audiófilos tradicionais irão zombar, mas estamos aplaudindo.

Isenção de responsabilidade: não consegui ver todos os quartos do show, nem este artigo deve ser considerado a cobertura completa do show. Inevitavelmente, alguém vai me enviar mensagens de ódio que eu não cobri da 'sala de áudio XYZ' e realmente perdi. Tenho certeza de que eles estão certos, mas esse não é o ponto deste artigo. Este artigo é sobre coisas que vi, tendências que estavam presentes e o estado geral do negócio / hobby de audiófilos. Se você deve, por favor, envie mensagens de ódio (se necessário) para [email protegido] .



Preço é um objeto na AXPONA
Usando a gravidade a meu favor, comecei meu turbilhão na sexta-feira com um elevador rápido para o décimo sexto e último andar da AXPONA e desci até as salas maiores do centro de convenções nos dois últimos andares por meio de escadas de fácil acesso. Felizmente, havia muito para ver em cada andar. Uma tendência que percebi rapidamente na AXPONA 2019 foram os preços incrivelmente altos de muitos dos produtos nas salas em exibição. Eu vi uma empresa de alto-falantes italiana fazendo alto-falantes planos tipo Magnepan de 'próximo nível'. Sabendo que o editor de vídeo do HomeTheaterReview.com, Andrew Robinson, seria o caminho para esses transdutores, parei para obter os detalhes. Os falantes de italiano altos, mas estreitos, custam US $ 15.000 por par. Uau. E eles não eram a única sala exibindo produtos audiófilos além do esperado. Eu sei que programas de audiófilos atendem a homens baby boomers que estão bem adiantados no hobby, mas alguns desses quartos eram bem diferentes. E não estou falando sobre os quartos de referência em grande escala no térreo. $ 10.000 mais amplificadores, pré-amplificadores e streamers não foram difíceis de encontrar no AXPONA deste ano.



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Duas exceções específicas incluíam uma sala da SVS com um de seus pequenos subwoofers e alguns alto-falantes modestos de estante que soavam muito bem e poderiam ser comprados por pessoas que não possuem um C-corp e / ou têm 'renda fluida' suficiente ( Trump, as chamadas piadas do 'corte de impostos' - muito cedo?) Para pagar por isso. Outro exemplo de bom som dentro do orçamento era a sala ELAC, que também tinha um par de caixas de som de estante fantásticas e dinâmicas com preço bem abaixo de US $ 1.000 por par. Triton One.Rs da GoldenEar por pouco menos de $ 6.000 por par também teve um desempenho notável considerando o quarto modesto e o preço acessível. O produtor discográfico audiófilo e designer de home theater para as estrelas Joseph Cali (meu ex-chefe no Cello nos anos 1990) estava tocando o novo álbum de sua esposa Lori Lieberman na sala GoldenEar. A gravação limpa chamou a atenção de todos, já que a instrumentação era sedosa, com a voz de Lori soando sensual através de um microfone valvulado Neumann antigo. Até mesmo Joe disse que não conseguia acreditar como os GoldenEars soavam bem para o preço.



Tudo velho é novo outra vez?
4-Quad-Axpona.jpgUma das primeiras salas que encontrei tinha uma empresa de eletrônicos exibindo seus produtos em um par de alto-falantes eletrostáticos Quad totalmente restaurados construídos em 1958 (eles não eram chamados de ESL 57s naquela data). O proprietário tinha muito orgulho de ser proprietário e estava mostrando que esses clássicos audiófilos 'têm muito baixo', o que é relativo, especialmente em comparação com os alto-falantes de hoje, mas eles estavam fazendo o seu melhor enquanto permitiam aos audiófilos uma visão do que o estado da arte estava de volta quando a arte começou. Isso foi muito legal.

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Harman mostrou sua versão redesenhada muito popular dos alto-falantes JBL L100 que Andrew Robinson revisado algumas semanas atrás . Estas são versões totalmente redesenhadas da lendária L100 por um pouco mais de US $ 4.000 por par, e ainda têm toda a aparência retrô de um anúncio impresso da Maxell, mas um desempenho que pode acompanhar os melhores alto-falantes de hoje. Estamos trabalhando em um tiroteio entre um par de L100s originais totalmente restaurados e os novos JBL nos próximos meses, o que vai lançar uma luz interessante sobre o argumento falho de 'meu sistema dos anos 1970 soa melhor do que seu sistema moderno.'

Os únicos produtos sem fio que você poderia encontrar eram iPhones e iPads
Havia muitos fones de ouvido na AXPONA. Passei algum tempo com alguns sistemas Woo Audio caros que soavam absolutamente saborosos, completos com amplificadores valvulados de fator de forma grande, DACs menores, mas de última geração, e fones de ouvido com fio com um som absolutamente fantástico .



Aparentemente, a indústria de fones de ouvido audiófilos ainda não percebeu que a maioria dos componentes modernos nos quais você conectaria seus fones de ouvido simplesmente não tem mais conectores de fone de ouvido. Você só precisa experimentar bons fones de ouvido sem fio uma vez e está preso à liberdade.

A sala de áudio de ninguém é tão grande (ou parece assim)
Uma das grandes vantagens do AXPONA em sua localização atual é que há um bom número de salas de áudio muito grandes que permitem a demonstração de alguns dos mais grandiosos sistemas de reprodução de música com alto-falantes monstruosos. E embora seja legal fazer um teste com grandes Wilsons, Sonus fabers, Magicos, Focals e outros alto-falantes de referência procurados, o simples fato é que poucos (se houver) audiófilos terão quartos tão grandes em suas casas reais. Alto-falantes audiófilos de referência tendem a soar melhor quando colocados a 3 metros da parede traseira e a 4,5 metros das paredes laterais, com mais de 1.000 watts por canal de potência e subwoofers grandes e bem ajustados. Mas quantos de nós realmente temos quartos que acomodam esses sistemas? Se você mora na Park Avenue em Nova York, Trousdale Estates em Beverly Hills ou quase qualquer lugar nos limites da cidade de San Francisco, o preço por metro quadrado do quarto (não a casa inteira) antes de investir na acústica do quarto e / ou um único componente de audiófilo custaria mais de US $ 1.000.000. Isso está muito além do alcance de um por cento como eu, portanto, havia muita energia indo para o marketing de sistemas audiófilos de referência para um décimo de um por cento dos assalariados e acima. Eles deveriam ter estacionado um Gulfstream G-650 no estacionamento para fazer um tour, já que esses quartos atraem o mesmo nível de indivíduos com patrimônio líquido de oito e nove dígitos.

Com isso dito, o desempenho desses sistemas foi absolutamente alucinante em alguns casos. Cara, sério, os BEs da Grande Utopia Focal são de morrer. Equipado com a eletrônica de nível de referência da Naim Audio em um salão de baile que era menos que perfeito, este sistema parecia, bem, mais parecido com perfeito. Se eu tivesse espaço e dinheiro, esses palestrantes estariam na minha lista curta.

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Os monoblocos Relentless de $ 250.000 por par de D'agostino em grandes Wilsons soaram tão bons quanto você poderia esperar, o que é incrivelmente bom. A pesquisa de áudio em Wilson Sashas chamou minha atenção como fizeram no ano passado. Eu gosto de tubos como Justice Kavanaugh gosta de cerveja. Havia mais de uma sala com alto-falantes Bowers & Wilkins 800 Diamond que soavam muito bem. Isso não é surpresa, mas fiquei feliz em ouvi-los em salas tão grandes e com muito espaço para respirar. As colunas faber Big Sonus são sempre agradáveis ​​de ouvir e impressionaram tal como o fizeram no ano passado na AXPONA. O co-fundador da MartinLogan, Gayle Sanders, estava no show com seus alto-falantes audiófilos amplificados, chamados Eikon Audio, e os novos alto-falantes tinham um acabamento muito sexy e soaram muito bem considerando seu tamanho reduzido. Havia muito o que cavar em termos de desempenho audiófilo puro e simples no show. Tenho certeza de que estou perdendo um pouco.

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A única mulher audiófila viva?
5-FemaleAudiophile-Axpona.jpgEstou envolvido neste hobby profissionalmente desde 1990 e vendi equipamentos no valor de milhões de dólares, participei de quase todos os programas audiófilos significativos e recebi dezenas de milhares de e-mails de leitores, mas acho que este fim de semana passado foi a primeira vez que interagiu com uma audiófila. Ela mora em Orange County, Califórnia, tendo se mudado recentemente do noroeste do Pacífico. Ela voou para Chicago para comprar um streamer audiófilo um tanto acessível para substituir seu confiável transporte WADIA Compact Disc. Senhora inteligente, já que a maioria de nós aceita que os discos de prata estão praticamente mortos. Quando contei a alguns de meus clientes sobre meu novo amigo, alguns me falaram de uma mulher misteriosa chamada 'Mary', que no passado comprou um monte de equipamentos muito caros de muitas das principais empresas. Então, talvez haja duas mulheres audiófilas por aí? Ou mesmo três ?! Vai saber.

6-youthatAxpona.jpgUma tendência interessante e encorajadora que vi foram os audiófilos da Geração X trazendo seus filhos para a AXPONA. Por que não? Comecei neste hobby sendo arrastado para a loja de estéreo e foi muito divertido. As crianças gostam de música. Eles também gostam de ficar com os pais. Aprender sobre arte e música não é apenas divertido, pode ser educativo. Dê a uma criança um iPad com Tidal conectado a um bom sistema de reprodução de música audiófila e deixe-a enlouquecer. Há muito a aprender com a riqueza de informações sobre os metadados nos melhores sistemas de streaming de HD da atualidade. Este é o 'tempo de tela' (usando um termo quente para os pais aqui) que é mais valioso do que muitos outros, certo?

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Novos produtos e novas empresas
Este ano, parecia haver mais novos produtos de novas empresas do que me lembro do ano passado. Embora não seja uma empresa completamente nova, a Vivid Audio, uma empresa de alto-falantes de ponta do famoso ex-designer da Bowers & Wilkins, Laurence Dickie, teve seus novos alto-falantes Kaya em exibição. Esses alto-falantes leves, de chassi de alumínio e nível de referência de US $ 27.000 estavam parecendo loucos com os aparelhos eletrônicos Jeff Rowland no último andar da Axpona. Eles pretendem enfrentar nomes como Wilson Sashas, ​​Bowers & Wilkins 800 Diamond e outros nessa categoria de preço. Fique ligado para uma revisão do Kaya 45s em breve em HomeTheaterReview.com.

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Houve uma série de outros recém-chegados à AXPONA. Outro player de última geração que está mais estabelecido no Reino Unido é o Computer Audio Design. Seus componentes a mais de US $ 10.000 terão forte concorrência no mercado dos EUA, mas eles soaram muito bem em sua suíte de hotel e têm um ajuste e acabamento que parecia ideal para um sistema verdadeiramente sofisticado.

Embora Steven Stone analisou seus elegantes fones de ouvido 'Flow' (talvez as únicas latas sem fio que vi no show) Cleer Audio também tinha alguns produtos exclusivos e com visão de futuro mais no espaço da Sonos do que produtos audiófilos.

Flâmulas estão crescendo em popularidade
É possível que os audiófilos estejam finalmente entendendo a mensagem sobre o vinil? Improvável, mas havia mais e mais streamers, pontos finais e outros itens úteis na AXPONA que mostram à comunidade audiófila um caminho para um futuro sem disco, que em breve chegará a um sistema de dois canais perto de você. Simplificando, sem players Oppo que reproduzem discos de áudio HD legados, realmente não há sentido em girar qualquer disco daqui para frente. Os CDs podem ser facilmente copiados. Os discos DVD-Audio legados não são impossíveis de extrair. Existe uma firma chamada Golden Ear Digital (Eu sei, confuso) em Denver que pode rasgar seus SACDs para que você possa limpar sua sala de áudio dessas caixas de joias volumosas. Com base no Tidal e no Qobuz, você terá praticamente todas as músicas que gostaria de ouvir com os metadados mais incríveis e trabalhos de arte de capa completa por $ 20 e $ 30 por mês, bem como acesso a uma quantidade crescente de a música em resoluções melhores do que o CD. Estes são tempos emocionantes para os audiófilos. Ou pelo menos eles deveriam ser.

Quase nenhum vídeo, nenhum videogame e quase nenhum som surround
Acho que vi uma sala com um projetor de vídeo e o Dr. Hsu tinha um sistema 5.1 balançando seu novo submarino de referência de protótipo, mas havia quase zero home theater na AXPONA. Eu acho que é um show apenas para audiófilos, mas eles poderiam atrair um público muito mais amplo e ter os tipos de salas que seriam excelentes para home theater se fizessem esse alcance.

Hoje em dia, a indústria de videogames vende mais do que toda Hollywood e a indústria musical juntas. Fortnite faz $ 250.000.000 por mês em vendas como um videogame 'freemium' que agrada à Geração Z. Esse é um título. Vendas de um quarto de bilhão por mês. Eles atraem um público mais jovem e experiente em tecnologia, mas você não conseguia encontrar nada a ver com videogames ou vídeo em geral na AXPONA, infelizmente. Um bom áudio pode emparelhar com o dito entretenimento? Será esse o futuro do áudio ou pelo menos uma parte dele? Alguém poderia pensar assim. Talvez, no próximo ano seja diferente?

AXPONA Versus Rocky Mountain Audio Fest
Simplificando, AXPONA é um evento maior e mais sofisticado, com gerenciamento de eventos muito melhor do que o outro grande show de audiófilos nos Estados Unidos. O local é muito mais agradável do que as escavações históricas da RMAF. Rocky Mountain está deixando o Denver Tech Center para escavações mais chiques que, felizmente, estão muito mais perto do aeroporto DIA. Veremos esta queda se a RMAF se manter atualizada na corrida armamentista audiófila em termos de localização. Tanto a AXPONA quanto a RMAF têm agora um bom acesso ao aeroporto, o que permite que audiófilos de todo o país e até mesmo de grande parte do mundo tenham acesso fácil ao show. Pessoalmente, vim de Los Angeles e dei uma volta completa em 30 horas graças à proximidade da AXPONA com O'Hare e à grande variedade de voos de Chicago a Los Angeles.

No final, a morte da CES para audiófilos fez de AXPONA um aquecimento muito necessário para o show muito distante para mim em Munique, que é considerado por muitos como o melhor e mais grandioso show para audiófilos do mundo. 14,5 horas em um avião e assentos na classe executiva que custam $ 6.500 (a última vez que verifiquei) tornam Munique longe demais para ouvir áudio de alta qualidade. Mas AXPONA tem muito barulho de alta qualidade e o show foi bem administrado. Provavelmente estarei de volta no próximo ano para ver as novidades e tendências em 2020.

Recursos adicionais
Pensamentos e observações aleatórias de Axpona 2018
em HomeTheaterReview.com.
O que a morte de CES pode ensinar ao entusiasta da AV em HomeTheaterReview.com.
Perseguindo o Santo Graal do Áudio em HomeTheaterReview.com.